区块链的最大优势:匿名社会的信用

时间:2019-07-10 15:30 浏览:173 次

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(一)区块链不等于AI:前者是“信用”,后者是“智能”

  很多人将区块链和AI(人工智能)混在一起,这是一个基本的常识错误。区块链技术最大的优势在于“信用”,并且是匿名信用。

  传统的编程思想是“中心主义”的,比如一个网站或者一个App是架设在一个中心服务器上,这个服务器就是绝对的中心。然而,区块链技术的创新就在于“去中心化”,以当下流行的比特币为例,完全没有一个中心服务器,每个人都会有一个“账本”(电子化的)来记录自区块链产生开始至今所有的交易记录。

(二)区块链的关键词:区块(block)和链(chain)

  区块链有两个关键词“区块”(block)和“链”(chain),所谓区块,可以理解为一个小账本,而所有区块按时间结点连接在一起就是“区块链”,一个总账本。

  “区块链”实现了分步式数据存储,简单地说就是将账本同步给每一个结点。很多人将这里的“分步式”概念与大数据中的“分步式”概念混淆。 “区块链”中的“分步式”几乎与大数据没有任何关系。

(三)“挖矿”挖的到底是什么

  在区块链技术中,有一个重要的角色叫“矿工”,他们通过挖矿获得“比特币”。事实上,所谓“挖矿”只是一个形象的描述。这里的“挖矿”,在本质上是为区块链网络提供计算资源。前文所提及区块链中会同步账本给所有的结点,这就需要记账。所谓“挖矿”实质上就是向个整个区块链网络提供“算力”,负责制造和发布区块(block,即账本)。

  区块链的技术设计是比较科学的,矿工们完成制作“区块”(账本),但却无法修改账本中的交易记录(通过加密技术这些交易记录无法篡改)。区块还将发给每一个结点,这样又进一步保证交易记录的真实可靠,完全无法篡改。这比中心服务器的信用要可靠得多。如果黑客想篡改这个账本,要黑掉所有结点上超过51%以上的电脑才可以,这几乎是无法完成的。

智能合约的魅力

  “智能合约”(smart contract),有两个关键词,一个是“合约”(contract),一个是“智能”(smart)。“合约”即“合同”(也称协议)。而“智能”(smart),首先要澄清这里的“智能”与人工智能中的“智能”并非同一概念。在英文表述中,智能合同中用的“smart”,而人工智能用的是“intelligence”。

  (一)尼克?萨博与智能合约

  尼克?萨博(Nick Szabo),是“智能合约”概念的提出者,他是一位计算机科学家、加密大师,他在1993年左右提出“智能合约”的概念,1994年写成了《智能合约》(Smart contracts)论文,是智能合约的开山之作。

  近几年来,“智能合约”作为关键词,不断刷新人们的眼球。比特币之后又兴起的以太币,它所依赖的平台(以太坊),允许用户自由布置智能合约。当然,在以太坊上布置一个智能合约是需要花费以太币的,因为它需要“矿工们”把智能合约的代码记录在区块里,并且发送给每一个结点,因此智能合约同样是不可修改的。

  (二)理解智能合约,从“滴滴打车”开始

  时下盛行的“滴滴”或“Uber”,可以理解为“智能合约”的雏形。乘客发出请求,司机作出承诺。在智能合约下,几乎不存在违约的情况,例如乘客打车后拒绝付款会被剥夺再次打车的权利。那么,在“滴滴打车”的样态中,司机与乘客的权利义务不是写在纸上,而是写进了计算机代码,所有人的行为及后果均是由代码决定的,这便是“智能合约”的雏形。

  与传统合约相比,智能合约的特质是清晰的:合约订立和履行是一体的,这也可以从根本上解决“执行难”的问题。智能合约中的“smart”有“便捷”的意思,事实上,协议的自动履行倒是更符合智能合约的本质。

  (三)区块链语境下的“智能合约”

  为了进一步说明“区块链”语境下的智能合约,这里我引用Lessig在他的《代码:网络空间的法律》一书中的观点。为了解释代码在赛博空间(syberspace,可以理解为计算机程序所架构的空间)中的作用,Lessig引入了“架构”的概念。代码便是虚拟空间的架构。

  法律和架构在管理参与者方面是不同的。法律依赖于个人将规则内化为自觉,进而规范人的行为,个人行为一旦超越了法律的界线还需要法院强制执行。然而,架构通过塑造空间本身管理行为,它既不依靠个人对规则的信仰,更不依靠法院执行。依据架构执行合约时,不需要任何个人或者组织来决定如何执行合约,你可以称架构执行为自我执行(self-enforcing),在这种情况下,违约甚至不可能发生。

  “区块链”语境下的“智能合约”,还有一个重要的特点:去中心化,或者说是不可修改的。“区块链”背景下的智能合约,是分布在每一个结点(可以理解为一个服务器)上,它的内容是不可调整的。以借钱的合约为例,合约一旦定立,它就发布给每一个结点,合约内容不可更改;而且一旦届期,合约会自动从借款人账户中扣掉比特币或乙太币给借款人。





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